12:21 

Сделка с Богами

Мадам Юна
Название: Сделка с Богами
Автор: Мадам Юна
Фэндом: Fushigi Yuugi
Персонажи: Нурико/Миака
Рейтинг: R
Жанры: Гет, Романтика, Ангст, Фэнтези, POV, AU
Размер: Макси
Предупреждения: OOC
Статус: в процессе написания
Описание: Потеряв всё, она заключила сделку с Сузаку…
Посвящение: Посвящается моей лучшей подруге - Artemis!
Публикация на других ресурсах: Запрещено!

Долгий путь домой. Враждебные воды

Утром, осторожно выскользнув из комнаты, я отправилась к Хотохори. Император всея Конан с самого утра был весь в заботах и выглядел весьма обеспокоенно. Но увидев меня, кажется, приободрился:
- Миака! - он в несколько шагов оказался рядом со мной и крепко обнял. - Я как раз хотел позвать тебя.
- Что-то случилось? Ты выглядишь встревоженным.
- Да, кое-что крайне неприятное. Ты слышала о Кутоу? Это соседняя с нами страна. Между нами заключен договор, согласно которому мы периодически обмениваемся послами. Так мы поддерживали мир последние несколько лет.
- Что же случилось?
- За несколько дней до нашего похода к Тайцкун, в Кутоу был отправлен очередной посол. Но он пропал. Более того, Кутоу говорит, что мы никого не посылали. Очень странно, не правда ли? - Хотохори нахмурился. - Министры считают, что это объявление войны. Кутоу с давних пор хочет завоевать наши земли.
- А ты не думал над тем, что посол, и правда, мог просто не дойти до Кутоу? Ведь в дороге всякое может произойти. Не думаю, что у вас на дорогах нет разбойников.
- Ты думаешь, Кутоу не причастен к этому?
- Я думаю, - медленно проговорила я, - что все может быть не так, как кажется на первый взгляд. Так что, возможно, стоит повременить с войной?
Хотохори только вздохнул на это, отходя к столу:
- Я очень хотел бы, чтобы ты оказалась права, Миака. Но, на всякий случай, я прошу тебя, собери как можно скорее семерых Хранителей и силой Сузаку защити нашу слабую страну!
- Ради этого я здесь, разве нет? - тепло улыбнулась я Хотохори. - Если ты не возражаешь, я отправлюсь на их поиски сегодня же.
Перед тем, как за мной закрылась дверь, я услышала полный благодарности шепот:
- Спасибо, Миака. Спасибо....

***

Быстро шагая по коридору, я задавалась только одним вопросом: «Какого мадзина здесь происходит?!»
Весть о пропавшем после для меня была словно ушат ледяной воды на голову. Как такое могло произойти? Разве Аюру не должен был поддерживать мир со стороны Кутоу, чтобы не дать разгореться войне? А если это не Кутоу... Тогда тем более не понятно, куда делся посол? Ну, не растворился же он в воздухе, в самом-то деле!
«Растворился?»
Мелькнувшая в голове, абсурдная на первый взгляд, мысль требовала более тщательного рассмотрения.
Если сопоставить недавние события, то, выходит, что вариант с «исчезновением» посла не так уж абсурден! Только...
«Нужно убедиться, что Кутоу в самом деле не причастен к этому!»
- Миака! - звонкий голос за спиной прервал мои невеселые мысли.
Я обернулась и увидела спешащего ко мне Нурико.
- Миака! Уф, еле догнал! Куда ты так несешься? - юноша затормозил рядом со мной и несколько раз глубоко вздохнул, пытаясь отдышаться.
- Прости-прости, - смущенно засмеялась я, - ты меня искал?
- Да, я только что был у Его Величества. Ты собираешься отправиться на поиски в одиночку?
- Конечно, нет! - замахала я руками. - Я хотела попросить тебя и Тамахоме сопровождать меня. Как раз искала вас.
- Меня? - Нурико удивленно посмотрел на меня. - Почему я?
- А почему нет? Ты против?
- Нет, что ты... Когда выдвигаемся?
- Думаю, до полудня мы должны покинуть столицу, - задумчиво выдала я. И, хотя я над этим не раздумывала, вариант казался неплохим, - тогда к вечеру доберемся до поселения на востоке от столицы.
- Так ты все-таки... - недоверчиво сузил глаза Нурико.
- Что?
Юноша вздохнул и покачал головой.
- Ты, правда, собралась искать этого посла? Это же практически невозможно!
- Нам все-равно нужно найти остальных Хранителей, - пожала я плечами, - просто будем искать заодно и его. Вот и все.
- Ладно, раз ты так решила, отговаривать не буду. Я пойду собираться.
- Встретимся через три часа! - крикнула я вслед убегающему Нурико.
«Один есть»
Теперь осталось найти Тамахоме. И уговорить его...
Печенкой чую, разговор будет тот еще!

***

Влетев на полной скорости в комнату, я первым делом достала из сумки небольшой походный рюкзачок, прихваченный из дому как раз для такого случая. Зарывшись «с головой» в сумку, я начала отбирать вещи необходимые в путешествии.
Тамахоме искать не пришлось. Он был там же, где и оставался, когда я уходила – раскинувшись на моей кровати и присвоив мою подушку. Но, видимо, шум разбудил его и я, подняв на него глаза в очередной раз, увидела, что он уже не спит. Повернувшись на бок и подложив руку под голову, Тамахоме внимательно наблюдал за мной.
- Куда-то собираешься? – поинтересовался он хриплым ото сна голосом.
- Точно. Хотохори попросил продолжить поиски Хранителей и около полудня я уеду, - ответила, не отрываясь от сборов.
- Одна?
- Нет, с Нурико. Но я была бы рада, если и ты присоединился бы к нам, - я отложила кофту и умоляюще посмотрела на Тамахоме.
- Ты хочешь, чтобы Я поехал с вами? – выгнул бровь юноша. – А как же те несколько дней, в течение которых ты упорно пряталась от меня по всему дворцу? В походе у тебя такой возможности не будет, ты же понимаешь это?
- Понимаю. Ты хочешь продолжить тот разговор? – я нахмурилась и вернулась к сбору вещей.
- Нет. Я оставлю это на время.
Тамахоме поднялся с кровати и, перешагнув через разбросанные вещи, направился к дверям.
- Я, пожалуй, тоже пойду собираться.
- А? – я удивленно оглянулась на него. – Ты поедешь?
- Да, может хоть в пути найдется заработок.
Аккуратно прикрыв за собой дверь, Тамахоме вышел. А я осталась сидеть в некоем ступоре, спрашивая себя, почему вдруг Тамахоме так резко потерял интерес к нашему разговору?

***

- Миака, я прошу, береги себя, - Хотохори отчего-то выглядел бледнее обычного. Или мне просто показалось?
- Не беспокойся обо мне, Хотохори. Я постараюсь найти остальных как можно скорее!
Распрощавшись с Хотохори и всеми вышедшими проводить нас, мы, наконец, отправились.
Наш путь пролегал на восток страны, к границам Кутоу. Я была уверена, что на пути нам придется столкнуться с множеством опасных препятствий, особенно учитывая миссию, возложенную на меня Мастером. Но я даже предположить не могла, что едва миновав ближайшие поселения близ столицы и решив остановиться на ночлег в лесу, мы столкнемся с темными водами реки Тендо…

***

О реке Тендо в Четырех Небесных Чертогах знали все. Это было едва ли не самое первое, что узнавали новички от старших товарищей. Река Тендо – Небесная Река – это то, чего следует избегать любой ценой, потому как только сильнейшие из Небесных воинов способны одолеть то, что может вылезти из этой реки. И то, не всегда.
Река Тендо – местная страшилка, которой сначала впечатлилась и я. Но потом Мастер в одной из своих лекций рассказал, что на деле есть две реки – Темная Тендо и Светлая Тендо. Светлая Тендо несет спокойствие, очищая души людей, коснувшихся его вод. В то время как Темная Тендо - это погибель всего живого.
Однако Темной Тендо можно противостоять. Единственное, нужно знать, что Темная Тендо рядом, чтобы успеть защититься от него…
Когда произошло нападения, я ни о чем подобном не знала.
Я и подумать не могла, что Тендо окажется в Поднебесном мире. И не просто в Поднебесном, а прямо посреди нашей стоянки!
Я не успела ничего понять, как оказалась под толщей воды, давящей на меня со всех сторон. Выжимающей воздух из легких. И хотя, благодаря Сейрю, я могла дышать под водой, все ощутимей становилось мерзкое ощущение того, что и это меня не спасет. Да еще, как назло, я была ослаблена, после минувшего приступа и не могла дать отпор Тендо.
Перед глазами стало все расплываться, в горло хлынула ледяная вода.
Но только я решила, что все уже для меня кончено, как ощутила резкий рывок и секундную алую вспышку…

***

- Дыши, девочка, дыши! - слышала я приглушенный голос. - Давай, ты можешь!
Острая боль обожгла мою грудь, заставив закашляться, выплевывая воду.
- Вот так... Умничка. Дыши, - в незнакомом голосе слышалось облегчение.
Откашлявшись, я разлепила, наконец, глаза. И первое, что увидела, было невероятно звездное небо. Такого неба я не видела нигде, даже в Небесном мире оно выглядело по-другому...
Потом взгляд, скользнув в сторону, наткнулся на седого старца, сидящего рядом со мной. И до затуманенного мозга только дошло, что этот человек всего минуту назад спас мне жизнь.
С трудом приняв сидячее положение, я немного неуклюже поклонилась:
- Спасибо, что спасли меня.
- Не стоит, дочка. Давненько у нас не было гостей.
- Эм... У «вас»? - переспросила я, оглядываясь.
- Я живу неподалеку, со своим учеником. А вот, к слову, он сам. Хико, подойди! Поздоровайся с гостьей.
Из тени вышел юноша, на вид едва ли старше меня.
- Здравствуйте. Я - Хико, - безымоционально произнес он.
- М-Миака... - представилась я. - А где мы?
- Ты помнишь, что с тобой было до того, как ты потеряла сознание? - спросил старик.
- М-м... Не уверена, но, кажется, я падала... А потом, - я нахмурилась, пытаясь вспомнить, что было, - начала задыхаться. Точно! Я оказалась под водой! Но это странно. Я же была в лесу и точно помню, что там не было ни одного настолько глубокого водоема! Почему же...
- Ты упала в Тендо, - со смешком пояснил старик, и я воззрилась на него с немым ужасом.
- Как «в Тендо»? - прохрипела, чувствуя, как душа уходит в пятки. - Это, что же получается, я умерла?
Ответом мне был громкий хохот.
- Нет, ты не умерла, - отсмеявшись, успокоил меня старик, - мы вовремя тебя вытащили. Знаешь, пойдем-ка к костру - ты вся продрогла. А пока будешь греться, я расскажу тебе о Тендо. Ты ведь хочешь узнать о ней побольше?
Кивнув, я поднялась и, пошатываясь, побрела вслед за мужчинами к мерцающему вдалеке, среди деревьев, огоньку.
Когда мы разместились вокруг костра, старик, глядя на пламя, негромко заговорил. Его голос тихим шелестом разнесся по поляне.
- Не многим в Небесном и Поднебесном мирах известно о том, что Тендо делится на две части. Есть Темная Тендо и Светлая Тендо. Те, кто знает это, опасаются Темной Тендо, считая, что она убивает все живое на своем пути.
- Извините, а разве это не так? - рискнула перебить я, протягивая руки к огню.
- Не совсем. Тендо руководствуется только одним принципом - избавить мир от страдающих душ, чтобы избежать их превращения в демонических тварей. Вот только, способы достижения этой цели у каждой Тендо разные. Светлая Тендо, найдя человека с «больной» душой, вылечит его сердце и поможет вернуться к нормальной жизни. Темная же убьет его и разрушит душу.
Я вздрогнула, услышав это, и от всего сердца порадовалась, что меня спасли. А старик тем временем продолжал:
- К счастью, от Темной Тендо можно спастись.
- Как? - опешила я. Ведь все твердили, что, если попался Тендо - все, ты не жилец больше.
- Есть несколько способов. Можно оградить себя щитом и тогда Тендо не сможет нанести вред. Или же кто-то снаружи может вытащить попавшего в ловушку. Так же, как я вытащил тебя, - губы старика тронула улыбка, - и так же, как я вытащил Хико…
- Вы спасли его? – удивленно вскинулась я.
- Лучше бы не спасали! – внезапно воскликнул со злостью юноша. – Лучше позволили бы Тендо завершить свою работу!
- Хико… - начал было старик, но тот уже вскочил с места и убежал. – Эх, нелегко с ним.
Он удрученно покачал головой.
- Дедушка, - нерешительно обратилась я к старику, - а почему Хико хотел, чтобы Тендо убил его?
Старик долго молчал, прежде, чем заговорить.
- Несколько лет назад он потерял свою семью во время наводнения, разрушившего его деревню. Но дело не только в гибели его родных. В ту ночь его лучший друг пытался его убить. У того человека почти получилось исполнить задуманное. Когда я нашел Хико, он уже умирал.
- Что же случилось между ними? – охнула я, прижимая ладонь к губам.
- Это ты можешь узнать у него самого. Я не тот, кто может удовлетворить твое любопытство в этом вопросе, - внезапно жестко произнес старик.
- Простите мне мою настойчивость, - тут же вскинула ладони в примирительном жесте, - просто нечто подобное мне очень знакомо и я подумала… Может, я смогу ему чем-то помочь?
- Вот как, - взгляд моего собеседника смягчился, - тогда, прошу, помоги ему. Помоги простить себя.
- Я сделаю все, что в моих силах, - пообещала я, с сожалением поднимаясь с нагретого места.
Пройдя несколько шагов в ту сторону, куда убежал Хико, я остановилась.
- Скажите, - медленно спросила я, пытаясь поймать за хвост мелькнувшую мысль, - а как звали его друга?
Старик нахмурился, вспоминая, а потом неуверенно произнес:
- Если я не ошибаюсь, Ли Ходжун…

***

Очнувшись, я ощутила острое чувство дежавю. Оно было во всем.
Во взволнованном, отрывистом «Дыши! Ну же, девочка, дыши!»
В острой боли в груди.
В чужом судорожном вздохе, когда я с кашлем начала выплевывать воду…
Ощущение теплых рук исчезло и я, запаниковав, что мой спаситель исчезнет, протараторила, сбиваясь:
- Я… Я не знаю, кто ты, но спасибо, что спас! Если бы не ты, я бы погибла сегодня!
В ответ мне была лишь тишина, но я не торопилась открывать глаза. Каким-то шестым чувством я поняла, что мой спаситель не хочет быть раскрытым, и я уважала это желание.
Я лишь немного сожалела, что так и не узнаю, кто он.
Сожалела. Пока не услышала:
- Не стоит благодарить меня. Я всего лишь следовал долгу.
В следующую секунду я уже была на ногах, поняв, кому принадлежит голос. Но на поляне, где я очнулась, уже никого не было. Только шляпа лежала на мокрой от воды траве…

***

Отыскать дорогу назад оказалось непросто – Тендо унес меня на значительное расстояние от нашего лагеря. Побродив с пол часика по окрестностям и собрав волосами всю паутину, я-таки выбрела на ту самую поляну… Где с обеспокоенным видом нарезал круги Тамахоме. Смотрелось это настолько забавно, что я невольно прыснула.
- Доброе утро, Тама-чан! Как спалось? – едва сдерживая рвущуюся на лицо улыбку, махнула рукой.
Хранитель, вздрогнув, запнулся и едва не улетел головой в остатки костра, разведенного вчера вечером. Удержав-таки равновесие, он замер на несколько секунд и рывком повернулся ко мне со зверским выражением лица:
- Какое, к мадзину, «доброе утро»?! – завопил он, спугнув своим криком стайку птиц с ближайших деревьев. - Ты! Где ты бродила?!
- Эм… - я замялась, лихорадочно соображая, что сказать. Вряд ли здесь многие знают о Тендо, поэтому объяснение заняло бы слишком много времени. Которого у нас и так не особо много. Поэтому я выдала первое, что пришло в голову. – Гуляла?
- Это был вопрос или утверждение? – подозрительно поинтересовался Тамахоме.
- Ну, как тебе сказать…
По лицу Тамахоме было видно, что он собирается съязвить, но ему помешал треск кустов за спиной.
Развернувшись, юноша вскинул руки, готовясь обороняться. Но вместо неведомого врага из кустов, вполголоса чертыхаясь, вылез Нурико.
Отряхнувшись от веточек, он сердито оглянулся на куст и начал выпутывать из ветвей свои роскошные волосы, запутавшиеся в зарослях.
- Эй, Нурико… - подал голос Тамахоме, растерянно опуская руки. Выглядел Третий Хранитель, мягко говоря… необычно. – А ты где был? И почему ты так выглядишь?
- Гулял! – огрызнулся тот, не отрываясь от своего «увлекательного» занятия. – Какая-то неведомая гадость закинула меня на болота! Еле выбрался… Так еще чуть не придушила! Тама-чан, помоги лучше, да я поскорее переоденусь.
- Тебе и искупаться бы не помешало, - осторожно заметил Тамахоме, бочком пододвигаясь к Нурико и морщась.
- Да знаю я, – обиженно воскликнул тот, – но здешняя водичка какая-то недружелюбная! Напала на меня посреди ночи и утащила неведомо куда!
- Как?! И на тебя тоже? – не удержала изумления я.
- И тебя, Миака? – обернулся ко мне Нурико, и ойкнул, дернув себя за прядь.
- Да где ж вы такие места для прогулок находите? – ехидно спросил Тамахоме, аккуратно отбирая у куста последнюю прядку.
- Ну, подумаешь, с Тендо чуть-чуть подралась… - пробурчала себе под нос. – Не смертельно же!
Думать о том, что со мной было бы, не вмешайся один монах, я даже не хотела.
- Что такое «Тендо»? – озвучил Нурико светящийся на лицах обоих Хранителей вопрос.
- Тендо – это очень недружелюбный вид водички, которая утащила нас из лагеря. Место обитания – расплывчато для обозначения. Рацион – страдающие души.
Всю эту мини-лекцию я выдала на автомате и тут же, чертыхаясь про себя, незаметно просканировала пространство на наличие чужой ки. Но вместо этого нашла нечто такое, что совсем не ожидала найти.
Неожиданно нахлынувшие воспоминания, вскрыли старые раны, отзываясь болью в груди. Я опустила голову, изо всех сил стараясь дышать глубоко и ровно.
И настолько ушла в себя, что вздрогнула, ощутив тяжесть чужой ладони на своем плече.
- Миака, ты в порядке? Что с тобой? – обеспокоенно спросил Тамахоме, заглядывая мне в глаза.
Я поспешно сморгнула подступившие слезы и улыбнулась. Несколько натянуто, что не могли не заметить парни.
- Все в порядке! Не беспокойся, Тамахоме. Просто вспомнила кое-что не очень хорошее. Вот и все!
Оба Хранителя с сомнением посмотрели на меня, видимо раздумывая – верить или нет – и вздохнули синхронно.
- А чего это мы стоим? – весело спросила я, делая шаг назад из-под руки Тамахоме. – Нам еще шагать и шагать! Так что давайте-ка поскорее собираться и в путь!
- Эй, а завтрак? – возмутился Первый Хранитель.
- А мне переодеться надо! – «очнулся» Нурико и живо рванул к своей сумке.
- Через несколько километров будет деревня, а рядом с ней озеро. Там и искупаемся! – веселилась я, наблюдая за метаниями парней. Мысль о том, чтобы пройти мимо места, с которым были связаны одни из самых тяжелых моментов моей жизни, мелькнула и пропала. Возможно, просто пришло время взглянуть в глаза своему страху?
- И откуда ты это знаешь? – подозрительно оглянувшись на меня через плечо, буркнул Нурико.
- Это – секрет! – лукаво улыбнулась я и подмигнула.
Нурико, надувшись, отвернулся.
А Тамахоме, как-то странно-понимающе усмехнулся. Словно знал что-то неизвестное другим.


Долгий путь домой. Деревня Вечной Тишины

- И все-таки, что такое Тендо? – не выдержал Тамахоме, прервав трехчасовое молчание, наполненное раздумьями.
- Тендо… - я пожевала губу, старясь подобрать слова. Слежки я не чувствовала, так что рассказать можно было. Единственное ки, кроме нашего, едва заметно чувствовалось от соломенной шляпы, висящей за моими плечами, но ему я доверяла. – Тендо – это Небесная река, появляющаяся независимо то тут, то там. Она следует лишь одной цели – избавить этот мир от душ, чьи страдания настолько велики, что могут превратить их в демонов. Для этого она не гнушается ничего, даже убийств.
- Жестокие же у нее методы, - потер шею побледневший Нурико.
- Жестокие, - согласилась я, - но благодаря ей нам удалось избежать множества проблем.
- Нам? – подозрительно покосился Тамахоме.
- Нашим мирам, - я спокойно посмотрела в ответ, вспоминая, как Тендо курсировала между двумя мирами и сколько душ она с собой унесла. Темных душ, принадлежавших преступникам и отчаявшимся людям, находящимся на грани.
- Я вот только одного не понимаю… - задумчиво протянул Нурико. – Тебе же всего пятнадцать, да?
- Ага, исполнилось примерно полгода назад, а что?
- Просто иногда ты ведешь себя не так, как должна вести себя девочка твоего возраста.
Оп-па, ну и что мне на это ответить? Не скажу же я ему, что «пятнадцать» - это возраст моего физического тела в этом мире, а на самом деле мне больше ста двадцати! Хотя…
- А как должна вести себя «девочка моего возраста»? Мы из разных миров, Нурико, не забывай об этом. Вполне естественно, что нас воспитывали по-разному и выросли мы, соответственно, разными.
- Хочешь сказать, что у всех пятнадцатилетних девочек твоего мира глаза, как у умудренных жизнью старцев? Что все они ведут себя по-взрослому? - недоверчиво вскинул брови Нурико.
- Всякое бывает, - пожала плечами я.
«Даже в этой жизни я умудрилась пережить столько всего, что хватило бы еще на несколько жизней вперед».
Задумчиво хмыкнув, Нурико двинулся вперед, и я вздохнула было с облегчением, как вдруг чужое дыхание опалило мне ухо.
- Надеюсь, ты помнишь, что наш разговор еще не окончен? Я тебя предупреждал, - прошептал Тамахоме и ускорил шаг, догоняя Нурико.
Я замерла с открытым ртом, чувствуя, как судорогой сводит веко. А ведь я совсем забыла о Тамахоме. Когда я разговаривала в последний раз с Чирико, он сказал, что не будет возражать, если я расскажу Тамахоме часть правды. При этом он ехидно добавил, что это «исключительно ради того, чтобы он не впутал нас в новые неприятности, попытавшись докопаться до правды». О настойчивости Первого Хранителя мы знали немало. Поэтому было проще рассказать, чтобы он оставил меня в покое на время и дал сосредоточиться на своем задании. За все время, проведенное мною в качестве Ученицы Сузаку, я подвела Мастера лишь однажды, и вспоминать об ошибке стыдно до сих пор. Сложно поверить в то, что неуклюжая неумеха Миака провалилась всего раз, но это было так. В тот день, когда Мастер предложил мне контракт, там, на руинах, я поклялась себе, что сделаю все, для того, чтобы стать сильнее. Для того, чтобы тот, кто сделал мне этот поистине божественный подарок, не пожалел о своем выборе.
Я училась как проклятая, выкладываясь по полной. Иногда мне казалось, что я умру от усталости на месте или же свихнусь от обилия информации. Бывали даже моменты, когда я начинала думать о том, что бы все бросить и сдаться…
Но один взгляд на шрамы заставлял меня стиснуть зубы и продолжать работать. И все только ради того, чтобы вернуться сюда. Чтобы еще раз увидеть родные улыбки. Чтобы уберечь то, что не смогла сохранить тогда.
Путь, который я собралась проложить ради них, построен на лжи. Но, даже зная, что лгать – плохо, я не перестаю надеяться на их прощение. В конце концов, я – Юуки Миака – неисправимая мечтательница…

***

Чувство тревоги настигло внезапно, заставив вынырнуть из своих мыслей и начать судорожно сканировать окружающее пространство. Оглянувшись на парней, я увидела, что они остановились, озираясь по сторонам. Выглядели оба при этом очень встревоженными.
- Миака, не отставай! – обеспокоенно попросил Тамахоме, хмуро глядя куда-то мне за спину.
Я ускорила шаг, подходя ближе к парням, продолжая выискивать источник опасности. Но, к своему удивлению, ничего не находила.
Деревня, о которой я говорила утром Нурико, была всего в нескольких сотнях метров от нас, когда моя интуиция завопила об опасности. И, к своему ужасу, в этот раз я смогла определить, что именно нам угрожает. От осознания, волосы на затылке начали шевелиться и я, не мешкая ни секунды, схватила парней за руки и понеслась вперед.
- Миака?
- Куда мы бежим?
Оба Хранителя хоть и чувствовали нависшую над нами опасность, явно не смогли уловить, что это «что-то» начало преследование.
- Подальше отсюда! И как можно скорее! – срывающимся голосом крикнула я, пытаясь перекрыть шум ветра в ушах и молясь только об одном – «лишь бы успеть!». – Не вздумайте останавливаться! Бегите!!
В небе над нами сгущались тучи, где-то совсем близко слышался шум воды, а я чувствовала, что мы катастрофически не успеваем добраться до укрытия.
За спиной затеплилась ки, и я поспешно отпустила руку Тамахоме, накрывая ладонью шляпу:
- Не стоит, этим ты их не убьешь, только подпитаешь!
Напор энергии послушно утих. Зато вместо этого появилась другая проблема – хлынул ливень, моментально размывая и так непростую дорогу.
Я из последних сил бежала вперед, не обращая внимания на три внимательных взгляда, сверлящих мне затылок – не до того, сначала надо живыми до укрытия добраться! Мы сейчас слишком слабы, чтобы справиться с этим.
Наконец, вдалеке показались высокие стены Деревни. Но даже отсюда мне было видно наглухо запертые ворота. И заметила их не я одна.
- Что будем делать? – крикнул Тамахоме, перекрывая усилившийся шум дождя и ветра. – Докричаться до деревенских мы не успеем!
- Я могу попытаться вынести ворота! – Нурико на бегу размял кулаки, готовясь разнести единственное препятствие на нашем пути.
- Не смей! – закричала я, едва не поскальзываясь на мокрой земле. – Эта стена – наше единственное спасение! Разрушишь ее, и Тендо доберется до нас!
- Так это Тендо нас преследует? – уточнил Тамахоме, в последний момент, на ходу, увернувшись от прилетевшего откуда-то сзади копья.
- Не только, - ответила я на скептический взгляд юноши, подбегая к воротам и самого прочного в Поднебесном мире дерева. – Нам нужно перебраться на другую сторону.
За спиной уже слышался металлический лязг, не заглушаемый даже шумом ливня, и глухое постукивание, от которого все внутри леденело.
Сделав несколько шагов назад, я задрала голову к небу, прикидывая высоту стены.
- Тамахоме, иди сюда, - позвала я друга. Юноша поспешно шагнул ко мне, с тревогой оглядываясь назад.
В несколько движений я начертила на его куртке Небесную руну, а затем, кивнув самой себе, сделала то, что от меня не ожидал, наверное, никто из них. Подхватив Хранителя на руки, словно принцессу, я перебросила его через стену прямо на другую сторону.
Паническое «Ииии…» растворилось в воздухе.
Позволив себе секунду полюбоваться на ошарашенное выражение лица Нурико, я шагнула в его сторону, складывая новую Небесную руну.
Парень, поняв, что полет предстоит и ему, заметно побледнел, но даже не дернулся.
- Готов? – ободряюще улыбнулась я, закончив с начертанием руны.
- А как же ты? – Нурико вцепился в мою руку, заглядывая в глаза.
- Я отправлюсь следом, не волнуйся! – успокоила юношу, подхватывая на руки и перебрасывая через стену.
Убедившись, что Нурико благополучно перелетел на ту сторону, я отвернулась от стены, скользя взглядом по темным провалам меж деревьев. Из темноты на меня беззубо скалились, закованные в ржавые латы, скелеты. Черными провалами глазниц на мир взирала Бездна.
Передо мной, во всей своей «красе», предстал отряд зачистки Темной Тендо. Видимо, ей очень не понравилось то, что мы смогли уйти от нее, и она послала нам вдогонку свой отряд.
- Не в этой жизни, мальчики! – ухмыльнувшись, я расправила за спиной крылья и взмыла вверх раньше, чем слуги Тендо успели достичь стен Деревни и добраться до меня.
Пролетев над стеной, я мягко опустилась на землю, убирая крылья и тут же оказываясь с двух сторон в крепких объятиях совершенно невредимых и до крайности обеспокоенных друзей.
- Миака, ты в порядке? – тормошили меня с одной стороны.
- Почему так долго! – несколько истерично восклицали с другой.
Я растерянно молчала, вцепившись обеими руками в парней и позволяя себя тискать, но внезапно ощутила, как сильно дрожат мои ноги и руки. Услышала, как сильно колотится сердце, отзываясь громоподобным стуком в ушах.
Судорожно выдохнув, я медленно сползла на землю, по прежнему цепляясь за руки друзей.
Дыша глубоко и ровно, я пыталась успокоиться, повторяя себе одно и то же: «Мы в безопасности. Мы в безопасности…»
Парни, переглянувшись, опустились рядом, притягивая меня обратно в объятия. И я, согретая теплом их тел, далеко не сразу поняла, что уже несколько минут повторяю вслух всего одну фразу:
- Мы в безопасности... Мы в безопасности… Мы в безопасности…


Долгий путь домой. Деревня Вечной Тишины

После того, как меня перестало трясти и все немного успокоились, мы смогли нормально осмотреться. В этой деревне я была лишь однажды, но тогда заходила с других ворот и этой части селения не видела. Кажется…
- Идем? – пошатываясь, я поднялась на ноги и медленно побрела вперед. Парни тут же оказали по обе стороны от меня, поддерживая под локти. – Нам нужно найти ночлег. Так… Вроде бы сюда…
Бубня скорее для себя, чем для остальных, я выискивала глазами хоть что-то знакомое.
- Ночлег? – озадаченно переспросил Нурико. – Разве мы не пойдем сейчас дальше?
Я покачала головой и, заметив, наконец, знакомый домик, направилась к нему:
- Нет, переждем. Хоть мы и оторвались от Тендо, пока идет дождь, велика вероятность того, что она нас учует. И тогда нам придется очень туго. Лучше всего переночевать здесь, под защитой деревни, а с утра продолжить путь.
Подойдя к неприметной двери невзрачного на вид здания, я решительно толкнула ее и оказалась в светлом просторном помещении. На первый взгляд комната казалась пустой. И лишь приглядевшись, можно было заметить сидящего в углу у лампы человека. Хозяин постоялого двора – древний, как мир, старичок – склонившийся над книгой, поднял на нас взгляд мутно-серых глаз.
- Здравствуйте, дедушка, - поклонился ему Тамахоме, взявший на себя роль переговорщика. – Нам переночевать надобно. Пустишь?
- Гости? – проскрипел старик, окидывая нас внимательным, цепким взглядом. – Давненько к нам никто не забредал. Что ж, приму я вас. Сколько комнат будете брать?
- Четыре, дедушка, - вмешалась я прежде, чем Тамахоме успел ответить, - с нами еще один… - и сдулась под пристальными взглядами товарищей.
Тамахоме удивленно посмотрел на меня, но повторил:
- Четыре, пожалуйста. Сколько с нас?
- Я не принимаю деньги, – отмахнулся хозяин постоялого двора, поморщившись. - Зачем они мне, старику? Все равно на тот свет с собой ни монетки не унесу. Но вот путников послушать мне всегда интересно. Расскажете мне вечерком по истории с каждого и, считайте, мы в расчете.
- Довольно… необычный способ… - протянул Тамахоме, переваривая услышанное.
- Вы можете занять любые комнаты на втором этаже. Все равно вы сейчас единственные постояльцы.
- Спасибо, дедушка, - мы поклонились старику, уже вернувшемуся к прерванному чтению.
- Вон лестница, - я указала юношам на неприметную лесенку в углу комнаты, ведущую наверх, к комнатам.
Поднявшись на второй этаж, мы замерли в нерешительности, разглядывая уходящие в темноту коридора мрачные ряды дверей.
- Ну, дедушка сказал занимать любые комнаты… Так что… - пролепетала я, чувствуя прожигающие затылок взгляды своих спутников. – Увидимся позже!
Развив буквально с места третью космическую, я рванула к комнатам.
- А, ну, стоять, Миака! – заорал Тамахоме, бросаясь следом.
Пролетев мимо нескольких комнат, я выбрала одну наугад и забежала в нее, захлопывая перед самым носом своего преследователя. С громким стуком упал засов с внутренней стороны двери, и я отскочила назад в центр комнаты, слыша, как сотрясается от стука старая древесина.
- Миака, открывай немедленно!
- Не-не-не! Ко мне нельзя, я отдыхаю! – заверещала, с тревогой смотря на дверь – будет ломать или нет?
- Если не откроешь сама, я выломаю дверь! – угрожающе прорычал парень.
- Тамахоме, бесстыдник! – припечатала я, даже отсюда чувствуя злобную ауру, проникающую из-за двери. – Как тебе не стыдно ломиться в комнату к девушке? А если я не одета? Или ты на это рассчитываешь?
- Ты за кого меня принимаешь?! – возмутился Тамахоме, судя по подленькому хихиканью Нурико, красный как рак. - Да и было бы там на что смотреть!
Теперь настал мой черед давиться воздухом от возмущения.
- Это потому что я еще маленькая! А ты-то уже все успел рассмотреть, когда от Нурико бегал, да? – я показала Тамахоме язык. И неважно, что из-за двери он этого не увидит.
- В пятнадцать уже замуж выдают! А кто ж будет твоим-то мужем? – съехидничал парень в ответ.
- Уж точно не скряга, трясущийся из-за каждой монетки!
- Ну и ладно!
- Ну и здорово!
Отвернувшись от двери, я услышала удаляющиеся тяжелые шаги и бурчание парня, что «такое «чудо» ему и задаром не надобно». Сползя на пол, я всхлипнула то ли от смеха, то ли от обиды, чувствуя на душе странную опустошенность. Вот и все. Теперь наш прошлый роман имеет все шансы не состояться. Не то, что бы я собиралась допускать такую возможность, но все же…
- Миака… - раздался над головой неуверенный голос Нурико.
- Все в порядке. Мне и, правда, нужно отдохнуть. Встретимся через пару часиков внизу, ладно?
- Если ты так говоришь. Хорошо. Отдыхай, Миака.
По ту сторону двери разнесся звук удаляющихся шагов и тихий стук двери. Кажется, соседней.
Тихо вздохнув, я с тоской посмотрела на кровать, призывно стоящую в нескольких метрах от меня. Но до «спать» было еще очень далеко. Предстояло еще одно дело. Достав из-за спины шляпу, я покрутила ее в руках.
- Ну, так что? Не хотите поговорить, господин Лис?
Шляпа резко остановилась в моей руке, словно серьезно задумавшись над предложением. Затем вырвалась и, взлетев, повисла в воздухе.
В тишине комнаты раздался тихий звон и из шляпы на пол комнаты шагнул человек. Сжав руки в кулаки, я заставила себя взглянуть ему в лицо. Тот же хохолок, та же улыбающаяся маска. И все тот же, родной, Четвертый Хранитель – Чичири.
И первое, что он спросил, звучало как:
- Почему это я Лис?
Обиженный тон, несерьезное поведение. Попытка сбить с толку и ввести в заблуждение.
- А разве нет? – улыбаюсь, но взглядом даю понять, что не поведусь на его уловки. – Или мне называть Вас другим именем?
- Я бы предпочел все же другое имя, коль оно Вам известно, и… я не люблю официоз.
Усмехаюсь, поднимаясь с колен. «Значит, решил поговорить начистоту? Ну-ну...»
- Меня зовут Юуки Миака. Рада нашей встрече, Чичири! – протягиваю мужчине руку, улыбаясь светло и искренне.
- И я рад нашей встрече, Юуки Миака, жрица Сузаку! – Чичири пожимает протянутую руку. Крепко, но бережно.
- Еще раз спасибо за то, что спас от Тендо. Если бы не ты, я бы там погибла.
- Моим долгом было помочь тебе. Как твой Хранитель, как Хранитель Сузаку, - покачал головой монах. – Но ты неслабо удивила меня, девочка из другого мира. Учитель говорил, что ты самая обычная девочка. Слабая и беззащитная. Что за тобой нужно присматривать. И, что же я вижу? – голос Чичири из мягкого стал жестким. Рука потянулась к лицу, срывая маску и обнажая уродливый шрам. - Откуда ты знаешь о Тендо, Юуки Миака? Ты солгала своим спутникам, когда рассказывала о Тендо. Но вот в чем? Ты свободно применяешь Небесные руны, которые по силам далеко не каждому. Ты заметила отряд Тендо раньше, чем кто-либо из нас и знала, где именно можно укрыться от него. И, самое главное, твои глаза. Ты выглядишь как ребенок, но, Нурико был прав, твои глаза выдают твой возраст. Кто же ты такая, Юуки Миака?
Выслушав тираду Хранителя с непроницаемым лицом, я усмехнулась, на мгновение прикрывая глаза. А, когда открыла, перед мужчиной стояла уже не милая девочка Миака, а Ледяная Принцесса. Всего на мгновение, но она появилась, окидывая стоящего перед ней мужчину оценивающим ледяным взглядом. И тут же исчезла, признав его неопасным.
- Ну, надо же… Сколько ты следил за мной, Чичири?
- С того самого момента, как вы покинули столицу, - мужчина, нахмурившись, крепко сжал посох.
- Два дня, значит? – не сдержала я улыбки. – Удивительно! Ты за два дня понял больше, чем ребята за несколько месяцев! От тебя и, правда, сложно что-то скрыть, Чичири!
- Не увиливай. Кто ты? Или «что»?
- Как грубо! – надулась я. – Я – человек. Ну, я так думаю. Я – жрица Сузаку. Это верно так же, как и то, что ты – Хранитель. Насчет остального… - Я задумчиво накрутила чуть влажную прядь на палец. – А так ли это важно? В любом случае я не могу сказать.
- Почему же?
- Это опасно. И для меня, и для них, - я мотнула головой в сторону стены, за которой располагались комнаты парней. - И ладно я-то, но они… Они слишком дороги мне. Даже сейчас я подвергаю их опасности. Чем больше они знают, тем больше вероятность, что их уберут.
- По-твоему, кто-то может навредить им? Здесь? – спросил мужчина, смягчаясь.
- Нет, не здесь. Здесь безопасно. Уже безопасно. – Помотала я головой, обхватывая себя руками за плечи. Нужно было переодеться в сухое, пока не простыла. Но этот разговор намного важнее. – Но за пределами деревни есть кто-то, чьи намерения трудно назвать добрыми. И, даже, если ребята не проболтаются случайно кому не надо – не специально, по незнанию – велика вероятность, что этот «кто-то» может покопаться в их головах. И тогда… Страшно представить, что может случиться. Если я провалю миссию, Мастер Сузаку будет недоволен!
«Ну, вот, опять сорвалась… Нужно отдохнуть как следует. Будет некстати, если я сорвусь так перед ребятами…»
Я сжалась, пытаясь справиться с дрожью в голосе. И не сразу уловила тихое бормотание собеседника:
- Небесные руны… Мастер…
- Что? – я подняла на мужчину растерянный взгляд.
- Этого просто не может быть! – Чичири ответил мне таким же растерянным взглядом, в котором проглядывалось недоверие. – Но, тогда все сходится! Я слышал об этом. Ты – Ученица Сузаку!
Сказать, что я была растерянна, значит сильно преуменьшить. Сказать, что я была ошеломлена – не сказать ничего.
- Ч-Что ты сказал? Как? Откуда? – пролепетала я, во все глаза смотря на довольно мужчину и вялым взмахом руки накладывая на стены комнаты заклинание помех, предотвращающих подслушивание.
- Так это правда? Я прав?! – с каким-то непонятным мне восторгом воскликнул тот.
Моих сил хватило только на то, чтобы кивнуть. Мысли о том, что бы солгать, почему-то даже не возникло.
- Так просто… - потрясенно прошептала я, делая пару шагов к кровати и тяжело опускаясь на жестковатое покрывало. – Меня раскрыли так просто.
- Пожалуйста, не беспокойся мой счет – я буду молчать, если это так важно, - замахал руками монах.
- Меня беспокоит не это, - посмотрела я на него, - а то с какой легкостью ты меня раскрыл. Всего из-за пары слов. И, если это смог ты, то другие…
- Не думаю, что это возможно, пока ты продолжаешь вести себя осторожно. – Попытался успокоить меня Чичири. – Видишь ли, учитель много рассказывал мне о Четырех Богах и их окружении. И мне всегда было интересно, какие они – ученики Божественных?
- Какие, говоришь? Да такие же, как все! Ничего особенного в нас нет, - фыркнула я, беря себя в руки. Сеанс самобичевания можно будет устроить позже.
- Как это «нет»?! – возмутился монах. – А как же те невероятные способности и знания, которые передает своим Ученикам Божественная четверка? А все те возможности, которые не доступны простым смертным?
Рассуждения Хранителя заставили меня поморщиться, словно от зубной боли. Подобные слова я не одну сотню раз слышала в Чертогах со стороны шушукающихся по углам сплетниц и сплетников. Да и вообще, всех, кому не лень было трепать языком на эту тему.
- Ну, знаешь! Подумаешь, способности! Парочка новых трюков в запасе, не более. А знания… Ну, это, пожалуй, да. Библиотеки у Мастеров и впрямь шикарные – Чирико до сих пор с благоговением вспоминает.
- Чирико? – недоумение в голосе Хранителя заставило меня вынырнуть из воспоминаний об огромных стеллажах Небесной библиотеки, и заметить, наконец, свой промах. И возжелать для своей головы свидания со стенкой с новой силой.
Отступать было поздно. Чичири слишком умен и проницателен, чтобы у меня получилось скрыть от него правду. Но и доверить все было страшно.
Молчание затягивалось.
Смерив мужчину внимательным взглядом, я все-таки решилась спросить:
- Скажи, Чичири… - задумчиво протянула я. – Если я доверю тебе тайну, какова вероятность того, что на выходе из Деревни о ней узнает твой учитель?
- Не доверяешь Тайцкун? – хмыкнул Чичири.
- Не доверяю, - признание далось неожиданно легко.
Мужчина задумался.
- В принципе, учитель уже давно не может открыто читать мой разум, - с ноткой гордости выдал он после некоторого размышления. – А выдавать ему все я сам не стану.
- Ключевое слово здесь «открыто», - нахмурилась я. – Он – смотритель этого мира, не забывай, пожалуйста. А это значит, что он может дневать и ночевать в твоем разуме сутками напролет, а ты и догадываться об этом не будешь.
Монах погрустнел и сгорбился. Но удивленным не выглядел. Видимо, о чем-то таком он догадывался.
- Впрочем, это можно с легкостью проверить, - тут же заявила, заставляя Чичири вскинуть голову глядя на меня с подозрением.
Искусству проникновения в чужие разумы и защите от вторжения в собственный Мастер начал меня учить сразу же, как закончился период реабилитации после комы. До этого меня надежно защищал щит, установленный Мастером, но вечно так продолжаться не могло. Обучение давалось мне невероятно легко, благодаря стоящему сейчас передо мной человеку. Всего за десятилетие мне удалось достичь мастерства в этом нелегком деле на уровне младшего Смотрителя. А со временем умения только совершенствовались.
Но, как оказалось, Чичири был совсем не так прост. И хотя я действовала очень тонко, стоило мне пересечь границу его щита, как он встрепенулся и сердито посмотрел на меня.
- Что все это значит, Юуки Миака? – мужчина перехватил посох, готовясь обороняться.
- Прости, прости! – я вскинула руки в примирительном жесте. – Я просто хотела проверить насколько хороша твоя защита. У меня и в мыслях не было вредить тебе!
Чичири, поколебавшись, все же опустил посох. Но продолжал смотреть настороженно.
- И… как? – спросил он через минуту, отвлекая меня от насущного вопроса: о чем можно рассказать этому самому Хранителю?
- А? – я удивленно взглянула на Чичири, отвлеченная от мыслей о странном узоре на ментальном щите монаха, но потом вспомнила суть вопроса и улыбнулась. – Намного лучше, чем я могла ожидать. Ты заметил мое вторжение, а это уже о многом говорит. Похоже, Тайцкун и правда не рискнет пытаться прочесть тебя! – отчего-то проснулась гордость за Четвертого Хранителя.
«И, пожалуй, это значит то, что моя тайна будет с тобой в безопасности…»
Чичири, заметив мои колебания, как-то по-доброму усмехнулся:
- Если ты сомневаешься, я могу подождать…
- Нет, – перебила я, мотнув головой. Для себя я уже все решила. – Нет.. Если я буду ждать, то начну лишь сильнее сомневаться, и откладывать разговор все дальше и дальше. Я… Я должна довериться тебе. Иначе не смогу довериться никому.
- Ты уверена? – спросил Чичири, становясь даже более серьезным, чем до этого. – В конце концов, я для тебя чужой человек. Ты ничего обо мне не знаешь, так что…
- Я знаю о тебе многое, Чичири. И, как бы невероятно это не звучало, я знаю тебя самого, - признание далось неожиданно легко. Может, это и есть знак?
- Откуда? – удивленно вскинул брови мужчина. – Мы встречались раньше? Я не помню тебя.
- Ты и не должен, - невесело усмехнулась, подбирая слова. – Я… Не знаю даже, как сказать. Это долгая история, а у нас не так много времени. Но, когда оно появится, я расскажу тебе ее полностью.
- Почему ты доверяешь мне?
- Потому, - я глубоко вдохнула, словно перед прыжком в воду, - что когда-то давно, в другой вероятности, мы знали друг друга. Мы мало знали о тебе и твоем прошлом, но ты заботился обо мне и я знаю, что могу доверять тебе.
Единственный целый глаз монаха заметно округлился и он едва не выронил посох, ожидая, видимо, чего угодно, но не этого.
- В другой вероятности? – просипел он и, нащупав рукой позади себя стул, тяжело опустился на него, не отрывая от меня потрясенного взгляда.
- Да, - кивнула я, пристально следя за реакцией Хранителя. – Точнее, это другая вероятность этого мира. Но, если говорить простым языком – я из будущего.
Ну, вот. Я сказала это. Теперь осталось дождаться реакции на свое признание и, если повезет, я получу сильного союзника.
Звенящую тишину разорвал шумный выдох:
- И, что же привело тебя сюда?
- Война, которая повергнет мир в хаос…
Чичири молча внимал моим словам. Мне было даже жаль скрывать от него часть правды, но Мастер запретил говорить об этом до определенного момента. Единственные люди, с которыми я могла говорить о своем прошлом, были мои родные и Чирико, который сохранил память о тех днях…
В полной тишине, прерываемой лишь моим голосом, я рассказывала Чичири о себе и о своей миссии в этом мире. Не вдаваясь в подробности, я поведала ему о надвигающейся войне и о том, какие беды она с собой принесет. Умолчав, разумеется, о том, что война унесет с собой жизни всех Хранителей Сузаку и Сейрю.
Говорить об этом было странно и непривычно. Слова давались с трудом, и хотелось немедленно замолчать. Но я продолжала говорить, невидящим взглядом уставившись в стену.
Под конец рассказа я чувствовала себя измученной и истощенной духовно даже больше, чем после разговоров с Тамахоме. Но вместе с тем чувствовала какое-то необъяснимое удовлетворение и легкость.
- Вот оно как, – Чичири словно постарел десяток лет в одно мгновение, и выглядел невероятно уставшим, – поэтому ты здесь.
- Да, – я подтянула колени к груди, утыкаясь них носом и невнятно бурча, – нельзя допустить повторения того кошмара. Но одна я не справлюсь. Уже не справляюсь, понимаешь? Такое чувство, будто я теряю себя. Наверное, последствия перехода. Мастер будет недоволен.
Я вздохнула, отгоняя все грустные мысли, и выпрямилась, потягиваясь.
- Слушай, Чичири…
- Да?
- Спасибо тебе.
- За что? – мужчина удивленно поднял брови.
- За то, что в очередной раз выслушал мое нытье. С другими говорить об этом нельзя, да и не поймут, а Чирико… Чирико, наоборот, слишком хорошо понимает.
Чичири кивнул, показывая, что понимает, к чему я клоню.
- В общем, - я смущенно потерла нос и отвернулась, пряча заблестевшие от подкативших слез глаза, - спасибо, за это и за то, что согласился помочь мне с поисками. Одна я вряд ли успею в отведенный срок.
- Ты сказала, что грядет война. Война между Конан и Кутоу. И, еще более страшная, между Сузаку и Сейрю. Говоришь, будет лишь разрушение? Я не хочу такого для своего мира. Если эти камни могут предотвратить войну, я сделаю всё, чтобы собрать их все.
Вслушиваясь в слова Чичири, я словно слышала саму себя, только много лет назад. Я верила в него. Лишь добавила:
- Смотри, чтобы Тайцкун не понял, чем ты занимаешься. Иначе, это может плохо кончиться.
Чичири посмотрел на меня с недоумением:
- Я, все же, не могу этого понять. Почему ты думаешь, что учитель причинит нам вред? Разве он сделал тебе что-то плохое?
- Нет, - я покачала головой, вспоминая малышку Нян, - пока нет. Но Мастер научил меня доверять своей интуиции, а она говорит мне держаться от Тайцкуна как можно дальше. Неспроста это.
Мы замолчали, обдумывая каждый свое, как вдруг тишину разорвал негромкий стук в дверь. Подскочив от неожиданности, я сняла заклинание помех с комнаты и подошла к двери, чтобы меня можно было услышать.
- Да?
- Миака, мы с Тамахоме ждем внизу. Как ты себя чувствуешь? – раздался приглушенный и чуть обеспокоенный голос Нурико.
- Мне уже лучше! – соврала я, думая, что близкое знакомство с кроваткой было бы сейчас очень кстати. – Одну минуту. Я сейчас спущусь!
Услышав тихие шаги Нурико по коридору, я обернулась к Чичири:
- Ты идешь? Мне кажется, сейчас самое время познакомиться с ними.
После некоторого размышления мужчина улыбнулся и кивнул:
- Думаю, ты права. Нужно утрясти все, пока есть такая возможность. К тому же, это может быть забавно!
- Ты говоришь, как мой брат! – засмеялась я, отпирая дверь и выходя в темный коридор. Странно, но сейчас он не казался мне таким страшным и мрачным. И только спускаясь вниз, я неожиданно поняла, что за все время нашего разговора Чичири так и не одел маску.

***

Предельно осторожно спускаясь по неосвещенной лестнице, я напряженно вслушивалась в голоса, едва доносящиеся с первого этажа. За спиной я ощущала присутствие Чичири, ступавшего настолько тихо, что его даже не было слышно. И мной медленно овладевало навязчивое желание обернуться и посмотреть – на месте ли он.
Тамахоме и Нурико сидели за столиком в углу и что-то тихо обсуждали. Нурико что-то упорно втолковывал Тамахоме. Тамахоме поджимал губы, морщился и, судя по всему, подумывал о бегстве.
Наше приближение заметили сразу и тут же затихли, напряженно рассматривая. Тамахоме сощурился, окидывая нас цепким взглядом, и, кажется, вовсе не удивился наличию рядом со мной незнакомого мужчины. А вот Нурико с нескрываемым интересом рассматривал Чичири, периодически посматривая то на меня, то на Тамахоме, вперившего в меня суровый взгляд.
Нерешительно замерев в паре шагов от стола, я замялась под выжидающими взглядами товарищей.
- Что это за тип с тобой, Миака? – пришел на помощь Тамахоме, хмуро покосившись на монаха.
- Как грубо, однако! – высоким голосом воскликнул Чичири, переводя все внимание на себя. – Меня зовут Чичири и я - Хранитель Сузаку, как и вы двое!
В одном Чичири оказался прав – наблюдать за шокированными такой новостью Хранителями было весело. Хотя я несколько опасалась реакции, которая последует после.
- Чи-Чичири?! – завопили в голос юноши, вскакивая с мест и огромными глазами уставившись на автора сенсации.
- П-Правда, что ли? – начал заикаться Нурико. Но, получив утвердительный кивок в ответ, просиял. – Это же просто замечательно, Миака! Еще один Хранитель с нами!
Парень подбежал ко мне и стиснул в объятиях, отчего я почувствовала острую нехватку воздуха.
- Но, когда вы успели встретиться? – успевший отойти от первого потрясения, Тамахоме.
Ответить мне не дал Нурико, отскочивший от меня с визгом. Удивленно хлопнув глазами, я вспомнила, что так и не переоделась, увлеченная разговором с Чичири. И сейчас мне придется иметь дело с недовольством Третьего Хранителя.
- Миака, - прошипел Нурико, вперив в меня негодующий взгляд, - ты почему все еще в мокрой одежде?!
- Забыла переодеться, - покаялась я, прячась за спиной Чичири. Так, на всякий случай.
- У меня просто слов нет, - разъяренно надвигался на меня парень, закатывая рукава, и даже Чичири отступил на шаг, опасаясь попасть под раздачу. – Ты только недавно выздоровела! Хочешь снова заболеть?!
Слитным движением, оказавшись рядом, Нурико вытащил меня из-за спины монаха и, закинув на плечо, потащил в сторону лестницы. Пару раз дернувшись, я покорно затихла и позволила парню унести меня в занятую мною комнату, где у стены лежал небольшой рюкзак со сменной одеждой.
Сгрузив меня на кровать, Нурико сунул мне в руки прихваченный по пути рюкзак и, сердито бурча себе под нос, вышел за дверь.
Через минуту пристального разглядывания двери, на случай, если Нурико вдруг решит вернуться, я соскочила с кровати и зарылась в рюкзак. К счастью сменная одежда не промокла и я, стащив через голову мокрую школьную форму, быстро переоделась в сухое.
Ламп в комнате не наблюдалось, но света от большого окна хватало, чтобы рассмотреть свое отражение в напольном зеркале в полный человеческий рост, прислоненном к стене.
Вертясь перед зеркалом, чтобы убедиться, что бинтов, скрывающих знаки, не видно, я оказалась слишком близко к зеркальной поверхности.
За окном вспыхнула молния, на миг осветив комнату, и взгляд уловил в отражении фигуру, пристально наблюдающую за мной из темного угла комнаты. Сердце на миг пропустило удар, стоило мне только увидеть облачение незваного гостя. Долгое мгновение мы смотрели друг другу в глаза в отражении зеркальной глади. А потом я рывком развернулась, неловким движением опрокидывая стоящий рядом стул, но даже не замечая этого.
- Кейн… - выдыхаю я, скользя взглядом по ставшему родным лицу. Длинные прямые волосы, перехваченные шелковой лентой, высокие скулы, прямой нос и синие глаза, в которых можно потеряться…
- Миака, у тебя все в порядке? – разорвал напряженную тишину обеспокоенный голос Нурико из-за двери.
Я молчала, не в силах отвести взгляд от стоящего напротив мужчины. Оглушенная его появлением, я едва замечала, что творится вокруг.
- Добро пожаловать в деревню Вечной Тишины, Миака-сама, - усмехнулся Кейн, отвешивая шутливый поклон. Забавляясь.
- Но… Как? – хриплю я, не понимая толком, что именно хочу спросить.
Мужчина качнул головой, словно поражаясь глупости вопроса, и серьги в его ушах отозвались тихим звоном. Широкий, темный плащ зашелестел, стоило ему сделать шаг в мою сторону. Он протянул ко мне руку, собираясь что-то сказать…
Распахнувшись, дверь ударилась о стену, всего на мгновение отвлекая мое внимание на ворвавшегося Нурико. Но, когда я повернулась обратно, в комнате никого, кроме нас двоих уже не было.
- Миака, что случилось?! – Нурико выглядел не на шутку встревоженным.
- А? – я растерянно перевожу взгляд на друга, все еще слишком ошеломленная внезапной встречей с тем, кого никак не ожидала увидеть.
- Почему ты не отвечала? – потребовал ответа парень, убедившись, что я цела.
- Извини, Нурико. Я в порядке, - нервно пробормотала я, двинувшись мимо Хранителя к двери. – Мне надо…
- Что? Ты куда? – попытался остановить меня Нурико. Но я уже не слушала.
Оказавшись в коридоре, я ускорила шаг и, слетев по лестнице, рванула к выходу. Не обращая внимания ни на крик Нурико, ни на удивленные возгласы Тамахоме и Чичири, я выбежала из здания под стремительно темнеющее небо.

@темы: Fushigi Yuugi, Нурико/Миака, Фанфики

URL
   

Небесный склад

главная