12:23 

Сделка с Богами

Мадам Юна
Название: Сделка с Богами
Автор: Мадам Юна
Фэндом: Fushigi Yuugi
Персонажи: Нурико/Миака
Рейтинг: R
Жанры: Гет, Романтика, Ангст, Фэнтези, POV, AU
Размер: Макси
Предупреждения: OOC
Статус: в процессе написания
Описание: Потеряв всё, она заключила сделку с Сузаку…
Посвящение: Посвящается моей лучшей подруге - Artemis!
Публикация на других ресурсах: Запрещено!




Раздраженно захлопнув дверь комнаты, Тамахоме, печатая шаг, прошагал до кровати и с размаху опустился на жесткое покрывало. Скрипнул зубами и, вскочив, принялся мерять шагами комнату. От кровати к окну, от окна к двери, от двери обратно к окну…
Когда злость поутихла, юноша снова опустился на кровать и, выдохнув сквозь стиснутые зубы, запустил пальцы в волосы, пряча лицо в ладонях.
Последнее время он часто жалел о том, что не умеет читать мысли. Ему казалось, что имей он такую способность, понять одну вредную девочку было бы намного проще…
При первой встрече он не обратил на нее внимания – девочка и девочка, таких сотни тысяч по всему миру, разве что одежда странная – и почти сразу же забыл. Не до того совсем было.
А вот вторую встречу забыть получалось сложнее. Слух о том, что какая-то девочка ищет парня со знаком «демон» на лбу изрядно удивила его. И что-то внутри, не иначе любопытство, толкнуло пойти и посмотреть на эту самую девочку… Только, чтобы обнаружить недавно спасенную им девчонку в окружении десятка шакалов – иначе назвать тех, кто торгует людьми, он не мог и не хотел – вооруженных холодным оружием. Парочка из них, как отметил тогда мимоходом Тамахоме, валялись неподалеку в отключке. Из чего Тамахоме сделал вывод, что это дело рук его новой знакомой, державшейся так непринужденно, словно не на нее шли здоровые мужики с мечами наголо.
Впрочем, как рассудил он позже, она могла себе это позволить, имея такую силу. Но одного он не мог понять. Девочка была, как минимум, мастером боевых искусств – он видел это в каждом ее движении, все ее тело говорило о том, что его хозяйка опытный боец. Почему же она медлила? С ее силой, она могла с легкостью разбросать всех противников за пять секунд…
Сплошная загадка – вот, кто она.
Дальше – больше. То, что девочка оказалась жрицей Сузаку, порядком вывело его из равновесия. Правда, ненадолго. Он чувствовал – все правильно, так и должно быть. Если говорить начистоту, он был доволен тем, что жрицей оказалась именно она, а не какая-нибудь размазня, за которой приходилось бы следить сутками напролет, чтобы, не дай боже, не потерялась. Миака в этом плане его полностью устраивала. Она была сильной, смелой и завораживающей. В ней чувствовалась сила, которой хотелось подчиняться.
Он не знал о ней практически ничего, но там, на дворцовой площади, окруженный стражей, чувствуя спиной ее спину, он понял, что пойдет за ней куда угодно. И, если ей будет угодно, падет к ее ногам.
Вот только ей этого не нужно было. Она не хотела его подчинения. Она хотела его дружбы.
За все время их знакомства, его не единожды удивляло то, как она тянется к нему и другим Хранителям. Словно к родным людям. Так с едва знакомыми людьми себя не ведут. Тем более что все они, как выяснилось, здоровые, молодые парни. Не пристало молодой девушке так себя вести. Конечно, она была сильной, а они поклялись оберегать ее, и за свою сохранность ей можно было не переживать, но вот за свою честь… Как-то раз он слышал о том, какие «стервятники» живут во дворце – дай им только повод – и о жрице поползут такие слухи, что хоть топись!
Ее же это, казалось, совсем не волновало… И, если вспомнить то количество проблем, которые свалились на ее голову, он вполне понимал почему. Вспомнить хотя бы тот случай, когда он пришел к Миаке требовать ответа, потому что незнание чего-либо о надвигающейся опасности очень сильно его напрягало…
Мольбу о помощи он не то, что бы услышал, скорее… почувствовал. И когда, ворвавшись в комнату, он обнаружил ее лежащей на полу и задыхающейся, он растерялся. Таким беспомощным он чувствовал себя только, когда заболел отец. Но тогда он мог позвать на помощь взрослых, которые быстро разобрались, в чем дело и не дали его отцу уйти вслед за своей женой, оставив детей сиротами.
Миака же ясно дала понять, что звать на помощь нельзя. И хотя она сказала, что это не так страшно и скоро все закончится, он был напуган. Было страшно сидеть и смотреть, как нежная девичья кожа медленно покрывается порезами, из которых тонкими струйками стекает черная жидкость. Было странно видеть, как этот, по сути, ребенок молча терпит боль, стискивая зубами покрывало и сжимая его руку тонкими пальчиками. Было дико видеть, на покрытом испариной и кровью лбу знак «демон» - зеркально отражающий его собственный.
Он удивительно ярко помнил, как пронзенный ужасающей догадкой, трясущимися пальцами расстегивал мудреную одежду бледнеющей на глазах жрицы. Многообразие кнопок, замочков и пуговичек, отнимающих драгоценное время, становилось все ненавистней. Наконец, последняя пуговица сдалась под напором ослабевших пальцев, открывая покрытое испариной и темными подтеками тяжело вздымающееся тело.
Он помнил, как замер, когда его почти бредовая догадка подтвердилась - под ключицей, едва заметно сквозь черную жижу, мерцал знак «ива», который месяц назад продемонстрировал им Нурико, а под стекающими в волосы каплями алела «звезда» Хотохори…
Тамахоме опустил руки, сквозь пальцы наблюдая за игрой теней на дощатом полу. Он не хотел переживать это заново, но поток воспоминаний уже захватил его в свои сети.
Ему потребовалось все его мужество, чтобы не отскочить в сторону, когда девушка выгнулась на кровати, раскрыв рот в немом крике. Из ее горла не вырвалось ни звука, словно она онемела, но в распахнутых глазах плескалась боль. Присмотревшись, он понял, что зрачки девушки затянулись белой пленкой. Он видел такие глаза лишь у старых людей, которым отказывало, из-за старости, зрение. Застыв, невидяще уставившись в одну точку, девушка закатила глаза. Он едва успел подхватить ее прежде, чем она безвольно рухнула на смятое покрывало, тяжело дыша и мелко вздрагивая.
Даже зная, сколько моральных терзаний это принесет ему после, он без колебаний принялся осторожно раздевать девушку. Стараясь действовать как можно осторожней, он обмыл ее раны и перевязал найденными в сумке бинтами. Там же он нашел не слишком мудреную, на его взгляд, одежду и переодел уже спокойно спящую жрицу. И только прибравшись после учиненного им беспорядка, он понял, как сильно вымотался и прилег рядом с девушкой, тут же проваливаясь в глубокий сон…
Но, даже не смотря на сильную усталость, он проснулся, едва она зашевелилась. Не открывая глаз, продолжал дышать глубоко и ровно, имитируя сон. И только, когда она отползла, позволил себе приоткрыть глаза, сквозь ресницы наблюдая за жрицей. Он едва не вскрикнул, выдавая себя с головой, когда в темноте вспыхнул алый свет, освещая немаленькую кровать. Ему пришлось спешно прикрывать глаза, стараясь не выдать себя неверным движением или вздохом, почти физически ощущая, как ее взгляд скользит по его лицу. Только спустя несколько минут после того, как нервирующее ощущение исчезло, он рискнул приоткрыть глаза, чтобы посмотреть на алые крылья за спиной своей жрицы. И, может он чего-то не понимал, но крылья такой формы и цвета, он видел лишь у одного существа – Южного Бога Сузаку, покровителя их Империи. Но, если Миака имела такие же крылья, значит ли это, что она связала с Сузаку не только, как жрица? Тогда многое обрело бы совсем иной смысл…
Но лезть с этим к девушке, не имея при себе ничего, кроме пустых домыслов, было неразумно, и он решил подождать.
Его догадки начали находить подтверждения уже в следующие дни, когда Миака совершенно спокойно выдала такое, от чего волосы на затылке начинали шевелиться. Прав был Нурико – пятнадцатилетние девочки так себя не ведут.
После этого был забег от таинственной Тендо, и он впервые увидел настоящий страх в глазах Миаки, когда она кричали им бежать и не останавливаться. В подтверждение уже не такой безумной, как казалось вначале, догадки служило то, что девушка распознала опасность раньше, чем они. Да и ее познания в области магии говорили сами за себя…
Тамахоме потер виски и поднялся с кровати, разминая затекшие от долгого сидения мышцы. После прибытия в Деревню, он хотел поговорить с Миакой начистоту, рассказать ей о своих наблюдениях и потребовать ответов хотя бы на часть интересующих его вопросов. Тамахоме не был наивен настолько, чтобы ожидать, что девушка тут же выложит ему все, но ее стремительное бегство и захлопнутая перед самым носом дверь его изрядно удивили. И, что уж тут скрывать, разозлили – товарищи они, в конце концов, или нет?!
Тамахоме замотал головой и вздрогнул, когда мокрая косичка, мотнувшись вперед от резких движений, прилетела ему по лицу, мазнув ледяными прядями по щеке.
Удивленно моргнув, парень понял, что так и не переоделся и так и сидит насквозь промокший. Вытащив из походного мешка сменную одежду, он поспешил переодеться в сухое. И в тот момент, когда он заканчивал подвязывать поясом кофту, в дверь постучался Нурико, зовущий его вниз.

***

В темном, едва освещенном зале, не было ни души. Даже хозяин постоялого двора куда-то ушел. Поняв это, Тамахоме испытал некоторое облегчение – все-таки предстоящий разговор между Хранителями и Жрицей не предназначался для чужих ушей. Оглядевшись, юноша увидел в углу напротив лестницы небольшой стол с двумя скамьями, поставленными, видимо, специально для посетителей.
Пройдя к столу, Тамахоме сел так, чтобы лестница была в его поле зрения. Нурико, спустившийся минутой позже, расположился напротив.
- Как думаешь, что происходит с Миакой?
Тамахоме моргнул и медленно перевел взгляд с лестницы на напряженно смотрящего на него Нурико.
- Ты о чем? – попытался прикинуться дурачком он, но не вышло.
- Не делай вид, что не понимаешь! – мигом пресек сопротивление Хранитель. – Она явно что-то скрывает и ты не мог этого не заметить! Вы же постоянно вместе!
«А ведь он прав…» - неожиданно понял Тамахоме. – «С момента ее появления в нашем мире, мы почти все время проводили вместе. Это если исключить две недели пути от горы Тайкиоку и нескольких дней после…»
- Ну, и что ты от меня-то хочешь? Я ничего не знаю! – открестился он. И, глядя в глаза помрачневшего Нурико, добавил, - хочешь что-то узнать, спрашивай у самой Миаки! Тут я тебе вряд ли смогу помочь.
- Ты уверен в этом? – Нурико наклонился ближе, понижая голос. – Я просто беспокоюсь о ней. Она же наш друг и, если у нее неприятности, мы должны ей помочь.
Тамахоме поморщился, словно от зубной боли. Он не любил, когда на него давили, пусть даже намерения Нурико были более чем благими. Но выдавать Миаку Первый Хранитель не собирался. Он был уверен, девушка сама все расскажет, когда придет время. Она обещала.
Его внимание привлекли негромкие шаги, доносящиеся со стороны лестницы. Обостренные годами тренировок, ощущения Тамахоме подсказали ему, что идут двое. Судя по ки, исходящей с той стороны, одним из них была Миака. А вот кому принадлежала другая, он не знал. Был уверен лишь в том, что та же ки ощущалась от соломенной шляпы, которую Миака притащила с утра. Откуда она у девушки никто не спрашивал, не посчитав это важным. Да и не до того тогда было – переволновались все знатно.
Нурико, заметив пристальный взгляд товарища, направленный за его спину, замолчал и обернулся. Первой показалась Миака. Следом за ней бесшумно следовал монах. Где их невероятная Жрица его нашла, Тамахоме не знал, но чувствовал, что это неспроста.
Заметив направленные на нее взгляды, девушка замерла в нерешительности, не доходя стола. Чувствовала она себя явно неловко, как бы невероятно это ни звучало. Интересно, почему?
- Что это за тип с тобой, Миака?
Юноша нахмурился - желая помочь девушке, он немного перестарался, и вопрос вышел грубым, но та, словно не заметила этого, тут же расслабившись.
- Как грубо, однако! – возмутился монах слишком высоким голосом. Будто специально завышенным. Это смутило Хранителя даже больше, чем улыбающееся лицо монаха. Вот только он никак не мог понять, что именно ему не нравится… Это был странный монах. Не то, что бы юноша видел их много за свою жизнь. Но все-таки…
- Меня зовут Чичири и я – Хранитель Сузаку, как и вы двое!
Эффект разорвавшегося ки-шара – вот на что это было похоже в представлении Тамахоме. Что бы он себе не навыдумывал, реальность оказалась куда более шокирующей. Кто бы мог подумать, что девушка найдет еще одного Хранителя так быстро. А монах, казалось, был доволен произведенным впечатлением.
- Но когда вы успели встретиться? – поинтересовался Тамахоме, едва они оба отошли от потрясения и радостный Нурико побежал тискать Жрицу.
Вот только, даже если ему и собирались ответить, визг Нурико, отскочившего от девушки словно ужаленный, помешал этому случиться.
Присмотревшись, Тамахоме понял, что спустилась к ним Миака в той же одежде, что и была. А это значит, что она в отличие от парней не переоделась. А значит, кто-то очень скоро получит по шее. Причем, скорее всего не от него, а от шипящего Нурико. И осознавал это не только Тамахоме, но и двое других, судя по синхронному шагу назад. Миака даже попыталась спрятаться от засучившего рукава парня за спину монаха, но это ее не спасло. Закинув девушку на плечо, Нурико стремительными шагами двинулся в сторону лестницы. Жрица же, дернувшись пару раз, затихла, осознав всю бесполезность усилий.
Едва шаги и возня на втором этаже обрываются хлопком двери, тревожно прислушивающийся Тамахоме понимает, что остался один на один с монахом. И он теряется, не зная, что сказать, как начать разговор. К счастью, это знает Чичири.
- Интересная она девочка, наша Жрица, - замечает он вскользь, стоя вполоборота и продолжая смотреть на лестницу.
- Ты смог понять это за несколько минут общения? – скептически вопрошает Тамахоме, возвращая самообладание.
- У меня было больше, чем несколько минут, - монаха не просто сбить с толку и он по-прежнему доброжелательно улыбается. Все же, на то он и монах, чтобы уметь владеть собой и своими эмоциями. Хотя та улыбка все еще напрягает. А Чичири тем временем непринужденно продолжает. – Я следую за вами с того момента, как вы покинули столицу. Просто не было случая, да и необходимости, представляться раньше.
Тамахоме чувствует, как от такой новости удивленно вытягивается его лицо. Первым порывом было вскочить и заорать что-нибудь возмущенное, потребовать объяснений почему он не явился раньше, как требует того долг Хранителя… Но он сдерживается. Глубоко вдыхает, как учил его учитель, и выдыхает, успокаиваясь.
- И что же изменилось?
Чичири изучает его лицо внимательно и долго. Тамахоме не торопит его, терпеливо ожидая ответа, и незаметно переводит дух, когда монах, явно довольный увиденным, кивает и садится напротив.
- Наша Жрица попросила помощи, - просто произносит он. А у Тамахоме в очередной раз пропадает дар речи и он начинает жалеть, что не вытряс все из упрямой девчонки еще раньше. Потому как на его памяти она ни разу не просила помощи, и он даже представить боялся то, из-за чего ей это требовалось. – Она уверена, что вы находитесь в смертельной опасности, и одной ей не справиться.
Чичири прерывается, чтобы увидеть реакцию на свои слова. Возможно, он ожидает недоверия или уверений, что они справятся сами и помощь не нужна – вряд ли можно ждать чего-то другого от юноши возраста Тамахоме. Но получает лишь отрывистый кивок, просьбу к продолжению. Чичири удивлен, а вот Тамахоме нисколько – что-то такое он подозревал. Миака знала обо всем, но предпочла промолчать. Стоило бы обидеться на недоверие с ее стороны – они все же не беспомощные дети, чтобы не суметь защититься – но решил повременить с выводами. Возможно, все куда хуже, чем он думает.
- И что же, по ее мнению, нам угрожает? Тендо?
- Она не знает, - качает головой монах, приятно удивляясь про себя спокойствию и собранности Первого Хранителя. Возможно, все не так плохо, как говорил учитель. – Но говорит, что чувствует опасность для всех. Даже, если она что-то знает, то не говорит.
- Миака и ее секреты… - грустно усмехнулся Тамахоме.
- Просто ее секреты слишком опасны и в руках недоброжелателя могут принести много бед, - возразил Чичири и, подумав, добавил, - она считает, что тот, кто угрожает нам, может проникать в мысли людей. И знание правды, в таком случае, может лишь навредить.
- А такое возможно? – удивление на лице Тамахоме написано крупными иероглифами и Чичири понимает, что Миака не зря опасалась за сохранность информации. Не зная о том, что существует такой способ добычи информации, он просто не смог бы защититься, становясь легкой добычей для врагов.
Чичири взял на заметку в ближайшем будущем разузнать о других слабых сторонах Хранителей и попытаться ликвидировать хотя бы часть их. Странно, что сама Жрица не подумала об этом, но он поговорит с ней позже, чтобы выяснить причину.
- Конечно, возможно. И те, кто обладает бесценными знаниями, стараются обезопасить их, закрывая свои разумы щитами.
- Ты можешь научить нас? – еле выдавил побелевший Тамахоме. Теперь он отчетливо понимал, почему Миака так упорно избегала разговора с ним.
- Обучение займет много времени, которого у нас, к сожалению, нет. Можно закрыть ваши разумы другим способом, но для этого мне понадобится помощь…
Крик Нурико прервал монаха, и он удивленно обернулся в сторону лестницы. В голосе Хранителя ясно слышалось беспокойство. Следом послышался грохот двери. Недолгая тишина сменилась криками и топотом ног.
Миака сбежала по лестнице с полубезумным взглядом. Не обращая никакого внимания ни на преследующего ее Нурико, ни на окликнувшего ее Тамахоме, она пронеслась мимо Хранителей. Толкнув дверь, девушка выбежала на улицу, моментально исчезая в сплошной пелене дождя.
Тамахоме в ступоре разглядывал распахнутую, медленно закрывающуюся, дверь. Потом перевел взгляд на Нурико, застывшего у подножия лестницы. В голове Тамахоме медленно начала складываться картинка произошедшего.
- Нурико… - в звенящей тишине раздался рык, и Первый Хранитель медленно повернулся к Нурико. – Ты…
Тамахоме не знал, какое выражение вица у него было в тот момент, но Нурико, судя по тому, как он отступал, впечатлился.
- Что ты сделал с Миакой?!
- Я ничего не делал! – пятился назад побледневший юноша. Таким пугающим он товарища не видел ни разу.
- Тогда почему она убежала? – продолжал наступать Тамахоме. Нурико уперся спиной в стену и сглотнул. Бежать было некуда. Только вперед.
- Я не знаю! – отчаянно воскликнул он. – Я ждал в коридоре, пока она переодевалась, а потом услышал шум и забеспокоился. Миака долго не открывала, и я вошел в комнату. Она будто не замечала меня, а потом просто убежала!
Тамахоме остановился, глядя на Нурико изучающим взглядом, пробирающим до костей. Неизвестно, чем все закончилось бы, если бы не опустившаяся на плечо Тамахоме тяжелая рука.
- Успокойся, однако.
Голос Чичири изменился, став на несколько тонов ниже и пару градусов холоднее. Тамахоме попытался вырваться, но хватка на плече стала лишь сильнее, причиняя боль и не давая ни малейшего шанса освободиться.
Нурико сполз по стенке на пол, и так и остался вовсе глаза смотря то на одного, то на другого Хранителя.
- Нет причин устраивать разборки среди своих. Наверняка в той комнате произошло что-то, о чем Нурико не знает, потому что находился за дверью. Нет причин набрасываться на него и портить отношения. Все равно мы сможем узнать все только от Миаки. Надеюсь, ты согласен со мной, Тамахоме? – хватка на плече усилилась, и юноша поспешил кивнуть. Чужая ладонь тут же исчезла. – Предлагаю дождаться Жрицу здесь. Уже поздно, а мы не знаем местности. Дадим ей час, если не вернется, по истечении пойдем искать. Согласны?
Получив в ответ пару неуверенных кивков, Чичири продолжил:
- А теперь, пока нас не прервали, мы с Тамахоме обсуждали один крайне важный вопрос. Я хотел бы вернуться к нему. Нурико, присоединяйся.
Отвернувшись от парней, Чичири пошел к столу и довольно улыбнулся, услышав тихий диалог за спиной.
- Давай руку. Ты как?
- Напугал!
- Извини. Сам не понимаю…
- Ничего. Я не в обиде. Но не смей больше так пугай меня!
- Хорошо. Обещаю!
Молодые Хранители, смущенно и виновато улыбаясь, сели напротив Чичири и приготовились слушать. Обоим было интересно узнать, что же хотел предложить им монах…

***

По истечении часа, как и было оговорено, встревоженные Хранители поднялись из-за стола, намереваясь найти пропавшую Жрицу. Чичири распределял, кто куда пойдет, и где будет искать. Но это не потребовалось.
Дверь с грохотом распахнулась и в зал ввалилась запыхавшаяся Миака. С мокрых волос и одежды струилась вода, собираясь на полу в большую лужу. Саму девушку сотрясала крупная дрожь, но она, казалось, даже не замечала этого.
- Ребята, я…Вы должны это увидеть… - прохрипела она срывающимся голосом. – Я… нашла посла!


Замершее время

Я бежала по размокшей дороге. Дождь застилал глаза, мешая видеть, но сил не хватало даже на простейший щит. Нежданная встреча с призраком прошлого полностью опустошила меня, заставляя передвигаться и реагировать по инерции.
Было страшно и больно, ведь я была уверена, что почти забыла все, связанное с тем случаем. Вот только, оказалось, что ничего не забыто, и воспоминания по-прежнему свежи.
Я не знала, что именно должна чувствовать по прошествии стольких лет. Страх, боль, радость, удивление, неверие, сомнение. Все смешалось воедино, путая мысли. Лишая сил.
Дыхание давно уже сбилось, а легкие болели, с хрипом гоняя по горлу стылый воздух. Болели и ноги, отяжелевшие, словно налившиеся свинцом. Как в страшном сне… Когда пытаешься бежать быстрее, но не можешь. Пытаешься успеть, но не успеваешь. Только сейчас я не сплю. Это не сон. Всего лишь страшная реальность, из которой я не могу убежать, как бы ни хотелось. Ноги сами несут меня туда, где много лет назад все закончилось. А, может, началось…

Много-много лет назад

- Мастер, Вы меня звали? – просовываю голову в кабинет, предварительно оглушительно постучавшись. Мне все еще трудно контролировать свою силу, поэтому обычные действия выходят резче, чем хотелось бы. Но я работаю над этим.
- Да, Миака, проходи.
Мастер, как обычно, сидит за низеньким столом посреди завала из свитков различной степени древности, впрочем, даже так умудряясь выглядеть величественно.
Улыбаясь про себя, тихонько притворяю дверь и направляюсь к Мастеру. Опустившись на одно колено, я замираю, не смея поднять головы. Дожидаясь разрешения. Мне не нужно видеть, что делает Мастер, я могу понять это по звукам. Вот он делает короткую приписку на пергаменте – этот шелест и скрип пера я не спутаю ни с чем. Потом с отчетливо слышным в оглушающей тишине звуком откладывает перо и выпрямляется. Последнее, я додумываю сама – по шелесту одежды не определить – его просто нет.
- Садись, Миака, - наконец разрывает тишину мелодичный голос Мастера. Я с радостью и облегчением спешу исполнить просьбу-приказ: рана с последней миссии все еще напоминает о себе. – Я прочитал отчет о твоей последней миссии. Ты молодец. Я доволен тобой.
Где-то глубоко в душе разливается приятное тепло – похвала от Мастера Сузаку всегда приятна. Даже намного приятней той же похвалы от наставницы Мин.
- Наблюдая за твоими успехами на поле боя, я хотел отправить тебя на какое-то время к границам Хоккан. Положение страны, оберегаемой Генбу ныне крайне бедственно, и твоя помощь Хикицу и Томите была бы нелишней. Однако твое ранение переносит твой перевод на Хоккан, как минимум, на месяц. Я не хочу, чтобы ты там погибла. Отправишься, когда рана затянется.
Я кивнула, признавая правоту Мастера, и он продолжил:
- Вместо этого, я хочу, чтобы ты присоединилась к разведывательной группе, которая отправится из Чертога сегодня вечером. Ничего сложного. В бою ты себя успела показать, теперь же я хочу, чтобы ты узнала и другую сторону ведения боя. Прогуляйся с разведгруппой, осмотрись, наберись опыта и, если потребуется, окажи посильную помощь.
- Поняла, Мастер. Есть что-то, что мне нужно знать о них?
Сузаку задумался на мгновение, а потом с улыбкой кивнул:
- Держись лидера отряда, он поможет, если что-то будет не понятно. Я уже проинформировал его о тебе, так что просто иди к ним. Обычно, за несколько часов до отправки, они запираются в тринадцатой читальной комнате. Об остальном тебе расскажут в отряде. А теперь иди, у тебя всего несколько часов до отправления.
Поклонившись Мастеру, я поднялась и вышла из кабинета. Пройдя по залитым закатным светом коридорам, спустилась на несколько этажей вниз. По обе стороны от лестницы простирались, теряясь вдалеке, бесконечные коридоры. По правую сторону от лестницы располагался вход в библиотеку Четырех Богов, занимавшей половину этажа. Вторая же половина была отведена под читальные комнаты, коих было около трех десятков. Повернув налево, я отправилась на поиски упомянутой Мастером комнаты. Надо сказать, я вполне понимала этот еще не знакомый мне отряд. Сузаку-сама на пару с Сейрю-сама умудрились как-то замкнуть пространство на этаже, чтобы, пройдя последнюю из комнат, человек непременно оказывался в противоположном конце коридора, аккурат у второго входа в библиотеку. Новшество пришлось по вкусу всем и прекрасно заменило нудное, выматывающее хождение по бесконечному коридору. И как-то очень быстро оказалось, что первый и последний десятки читальных комнат обрели прямо-таки ненормальную популярность среди книголюбов, а значит - почти всегда забивались до отказа. При этом все постоянно бегали, шуршали листами, хлопали дверьми… Сосредоточиться в такой обстановке нереально, и те, кто приходил для серьезной работы, предпочитали комнаты менее популярные у непоседливой молодежи – с одиннадцатой по двадцатую.
Я неторопливо брела по коридору, всматриваясь в цифры, украшавшие темные дубовые двери. И, наконец, нашла ее.
За дверью с проклятой цифрой «13» царила тишина. К моему огромному удивлению, чуть ниже мерцала созданная кем-то табличка.
- Не… беспокоить… - с трудом прочитала я небрежно, явно второпях, выведенные руны. Нахмурившись, я оглянулась назад. Темнеющее небо более, чем ясно показывало, что времени у меня не так уж много. Поэтому, собравшись с духом, я приблизилась к комнате.
Стукнув пару раз в тяжелую дубовую дверь, я замерла. Тишина за дверью сменилась тихим, недовольным гомоном, слышимым даже здесь. Услышав громкий топот, быстро отступила назад. Так, на всякий случай. И не зря.
- Тебя по дороге до стеллажей черти утащили, Ке..?! – дверь распахнулась, и я нос к носу столкнулась с невысоким парнишкой, на вид едва ли старше меня. Увидев меня, он стушевался. – Э, Миака-сама? Что-то случилось?
Я кивнула, слегка удивленная, что меня узнали, и сразу перешла к делу.
- Ваша группа отправляется этим вечером на задание?
- Да, Миака-сама, - бодро отрапортовал мальчишка. И тут же полюбопытствовал. - А что..?
- Юн, - прервал парнишку чей-то вкрадчивый голос за моей спиной, – не докучай госпоже вопросами.
Я моргнула, в удивлении переводя взгляд назад. Мужчина, умудрившийся подкрасться незаметно, выглядел… впечатляюще.
- У Вас какое-то дело к нашему отряду, Миака-сама? – осведомился он, слегка склонив голову.
Поборов непонятно откуда взявшуюся дрожь, я вскинула голову, встречаясь взглядом с поразительно синими глазами мужчины:
- Приказом Сузаку-сама, я отправляюсь с вами.
- Отлично, я как раз недавно просил у Сузаку-сама подкрепления для этой миссии! Рад, что Вы прибыли, госпожа! – на миг мне показалось, что в коридоре стало светлее от улыбки незнакомца. А тот, тем временем, потрепав мальчишку по таким же черным, как у него волосам, заглянул в комнату. – Реншу, Минж, вы закончили?
- Едва-едва!
- Ты вовремя! Специально время тянул?
На последнюю реплику мужчина громогласно рассмеялся и, уловив мой недоуменный взгляд, подмигнул мне:
- Признаюсь, вы меня раскусили! Зато я взял разрешение для портала, и мы можем отправляться немедленно.
Из глубины читальни послышались звуки отодвигаемых стульев и топот множества ног. Мимо нас через проем потянулись люди с книгами в руках, расходясь в разные стороны по коридору.
- Немедленно? – переспросила я, нахмурившись. А как же вещи для путешествия?
Юн, правильно расценив мой взгляд, качнул головой:
- Они еще час, минимум, будут расставлять книжки по полкам! Вы успеете собраться!
- Как и ты, Юн. Бегом в комнату, - мягко подтолкнул его в спину в направлении лестницы мужчина. И, проводив взглядом убегающего мальчика, перевел взгляд на меня. – Юн прав, время у Вас еще есть. Мы отправляемся примерно на месяц. Какое-то время нам придется ночевать под открытым небом, но потом мы разместимся на постоялом дворе. Сферу связи Вы получите перед отправкой. Само отправление, а также начало миссии состоится через два часа у третьего портала в Южном крыле Чертога.
Я кивнула, запоминая его слова и мысленно вычеркивая из списка ненужные вещи. И, уже собираясь уходить, я внезапно вспомнила:
- Вы – лидер отряда, ведь так?
Мужчина ответил мне пристальным взглядом, а потом охнул и покаянно склонил голову:
- Простите мне мою оплошность, я не представился! Я – тринадцатый лидер разведывательного отряда. Рад нашему знакомству. Меня зовут Кейн.

***

Добравшись до своей комнаты в рекордно короткие сроки, я буквально ворвалась внутрь, на бегу подхватывая походный рюкзак и с ним подбегая к шкафу. Пробежавшись взглядом по многочисленным полкам, стремительно выдергиваю нужные мне вещи, скидывая их рюкзак. Сдернутый, походя, с вешалки, плащ летит на спинку стула. Его я заберу перед выходом.
Осматриваю комнату и замечаю краем глаза свое отражение в огромном напольном зеркале. Зеркальная оправа через чур вычурна на мой вкус, но избавиться от него не поднимается рука. Оно находилось здесь с самого моего заселения, как и многие другие предметы, вроде платяного шкафа, вмурованного в стену, и слишком большой для меня одной кровати. Впрочем, как и сама комната, с легкостью вместившая всю мою земную квартирку целиком. Здесь было слишком много места для меня одной, и очень долгое время я чувствовала себя в своей же комнате как в гостях. И чувствовала бы до сих пор, если бы Цубаки, как-то незаметно записавшийся мне в соседи. Удивительно, но с его появлением мне стало легче…
Прозвучавший в тишине громом, стук вырывает меня из ушедших не в ту сторону размышлений.
- Войдите! – повысив голос, говорю я, осматривая учиненный в шкафу беспорядок. К сожалению, на уборку времени нет. Придется оставить как есть до возвращения из похода.
- Миака-чан, я слышала, ты снова уходишь, - Саё-чан робко переступает порог и осторожно претворяет за собой дверь.
- Приказ Мастера, - я словно оправдываюсь под печальным взглядом подруги. – Не переживай, это всего лишь на месяц, может даже меньше.
- А потом мы вместе отправимся в Хоккан? – в глазах Саё-чан столько надежды, что становится неуютно. Иногда, мне просто по-человечески непонятно, как можно желать оказаться там, где шансы умереть ненормально высоки. Впрочем, это от самого человека зависит, какие у него шансы в том или ином сражении…
- Да, конечно, - разучившись улыбаться много лет назад, все, что я могу, это протянуть к Саё-чан руку, за которую она с готовностью хватается.
Мгновение мы смотрим друг другу в глаза. Всего мгновение прежде, чем Саё с отчаянной решимостью шагает вперед, чтобы уткнуться носом в мое плечо. В замешательстве глядя в стену напротив, я понимаю, что в глазах подруги был страх, а ее рука в моей ладони мелко дрожит.
- Пожалуйста, вернись, Миака-чан, - раздается ее прерывистый шепот в тишине комнаты. – Обязательно вернись!
- Что с тобой, так внезапно? – пытаясь успокоить подругу, провожу свободной рукой по ее волосам. Но она только сильнее жмется ко мне, а мои пальцы путаются в несобранных в хвостик прядях.
- Не знаю, - судорожно всхлипывает Саё-чан и отстраняется. Глаза ее лихорадочно блестят. – Мне страшно. Прошу, будь осторожна в пути. Не позволь себя убить!
- Непременно, ты же меня знаешь. Мне еще слишком много нужно сделать, и умирать в мои планы не входит.
Легонько пожимаю руку девушки и ее это, кажется, успокаивает. По крайней мере, она легко улыбается в ответ прежде, чем выпустить мою руку.
- Я… кое-что принесла тебе, - порывшись в поясной сумочке, Сае-чан извлекает на свет склянку с прозрачной жидкостью и протягивает мне. – Господин Линг просил передать.
При упоминании о высоком, сухопаром медике с цепким стальным взглядом, я морщусь.
«Моя личная Немезида вновь проявила себя. Даже раньше обычного…» - промелькнула тоскливая мысль, пока я разглядывала на свет содержимое склянки.
- Что это? Очередное экспериментальное варево?
- Исцеляющий эликсир. Ну, что-то вроде этого. Господин Линг просил передать, что использовать его можно только при смертельно опасных ранениях. Иначе, это будет пустой растратой эликсира.
- Я запомню.
- И еще.
- Да?
- За предоставленный образец эликсира, с тебя…
- …результаты полевых испытаний. Да, знаю. Ничего нового. Что-то еще?
Саё-чан с улыбкой качает головой, а я убираю эликсир в свою поясную сумку.
- Мне пора идти, - вспоминаю, глядя на подругу.
- Уже? – вырывается у нее. Она переводит беспомощный взгляд с меня на окно и обратно. – Я могу пройтись с тобой?
- Конечно, - я накидываю на плечи плащ, подхватываю с пола рюкзак и иду к дверям. Саё-чан, выходя, закрывает дверь, и мы идем в Южное крыло. Запирать комнату на замок мне без надобности, потому как вряд ли во всем Чертоге найдется безумец, осмелившийся украсть что-либо у меня. За такое казнят без разговоров.
Вместе с Саё-чан мы дошли только до Центрального холла на первом этаже, где ее поджидала сердитая наставница Мин. Торопливо распрощавшись со мной, подруга помчалась в направлении тренировочного зала, уворачиваясь на бегу от летящих ей вслед кинжалов, щедро выпускаемых разозленной женщиной.
Мысленно пожелав подруге удачи, я продолжила свой путь, и через двадцать минут неспешной ходьбы дошла до Южного холла. От него веером расходились коридоры, ведущие к порталам в разные точки Поднебесного мира. Собственно, кроме порталов в этом крыле больше ничего и не было.
Найдя взглядом выход к третьей площадке, я поудобнее перехватила рюкзак и нырнула в темноту коридора.
Несмотря на то, что искусственных осветителей не было, неудобства это не доставляло. Вскоре впереди показался свет и, меньше, чем через полминуты, я оказалась на месте.
Вид, открывшийся мне, был… удручающим. Помост, ведущий к стоящему на возвышении порталу, да беседка, раскинувшаяся над ним – остались единственными, сохранившими целостность. Колонны же, тянувшиеся, при создании, вдоль помоста до самой беседки с порталом, и выполнявшие, скорее эстетическую функцию, чем какую-либо другую, частично отсутствовали. А те, что имелись в наличии, напоминали плод фантазии пьяного архитектора. Как и перекошенная крыша беседки, не внушающая доверия. И посреди всего этого «великолепия» серебристой гладью мерцал портал. Возле которого я заметила негромко переговаривающихся со стражами своих будущих наставников и подопечных в одном лице. О том, что «оказать посильную помощь» я пока могу лишь в битве, я прекрасно понимала. Как и то, что мне предстоит этот месяц явно или неявно учиться у этих людей.
Я успела приблизиться на достаточное расстояние до того, как меня заметили. Стражи отдали честь, а мои спутники поклонились. Ответив всем легким наклоном головы, я подошла ближе.
- Вечер добрый, - я с любопытством рассматривала двоих мужчин, первыми пришедших на место сбора. – Мы не были представлены друг другу…
Я смущенно замолчала под внимательными напряженными взглядами. Словно от меня что-то ожидали… Вот только что?
Спустя несколько, показавшихся мне вечностью, секунд, витавшее в воздухе напряжение исчезло. Мужчины переглянулись. Казалось, что они безмолвно переговариваются. А потом повернулись ко мне, улыбаясь.
- Вечер добрый, Миака-сама. Мое имя Реншу, - представился один из них, отбрасывая со лба пепельного цвета челку. В серых глазах притаилась смешинка, словно их обладатель задумал какую-то шалость. И тут же махнул рукой в сторону своего напарника. - А этого хвостатика зовут Минж.
- Сказал четырехглазик… - тихо фыркнул в сторону шатен, чьи волосы на макушке связывала черная лента.
- Не трогай четырехглазиков, - зловеще сверкнул стеклами очков Реншу.
- Не лезь к хвостатикам, - парировал Минж. Было видно, что такие шутливые пикировки для них не в первой. При этом оба получают невероятное удовольствие: Реншу не скрывает улыбки на пол лица, а в глазах его напарника такие же искорки-смешинки.
Это было так похоже на вечные перебранки Тамахоме и Таски, что я, застыв и жадно впитывая каждый жест, каждое слово спорщиков, пропустила появление остальных членов разведотряда.
- Парни, завязывайте с балаганом! – посмеиваясь, воскликнула бойкая девочка с двумя забавными хвостиками-колечками на макушке. – Сейчас Кейн подойдет!
- О, полку хвостатиков прибыло! – хитро сощурился Реншу и резво отскочил за спину закатившего глаза друга.
- Посмотрим, как ты запоешь, когда придет главный «хвостатик», - многообещающе посмотрела девочка и отвернулась, скрестив руки.
- Кстати, вот эту буку зовут Лан, - осторожно высунувшись из-за шатена, Реншу протянул руку и положил ладонь на макушку напарницы. - Она одна из лучших разведчиц за все время существования разведотряда.
Лан сердито мотнула головой, сбрасывая чужую руку, и отступила на шаг, но покрасневшие щеки выдавали свою хозяйку с головой, говоря, что ей лестны такие слова в свой адрес.
- Знакомство с Вами, честь для меня, - сказала я девочке, смутив ее этим еще больше.
- Нет, что Вы, это для меня честь… - замахала она руками под тихие смешки со стороны напарников. Ее взгляд лихорадочно заметался по площадке, ища на кого перевести внимание. И зацепился за последнего непредставленного мне члена отряда. – А… А это Шан – наш медик! Вы не обращайте внимания, что он молчит! Это он просто стесняется!
Девочка подскочила к высокому мужчине, спокойно стоящему чуть поодаль, и громка зашептала:
- Ну же, Шан, поздоровайся!
Мужчина перевел взгляд с девочки на меня и послушно пробасил:
- Здравствуйте.
- З-Здравствуйте… - я с трудом подавила дрожь в теле. Взгляд разведмедика словно прошил меня насквозь, и от этого становилось сильно не по себе.
- Итак, я вижу, вы уже познакомились! – синеглазый предводитель уже второй раз подряд умудрился подкрасться незаметно. Надо будет спросить попозже, как у него это получается. – Прекрасно, прекрасно. Нам уже пора отправляться.
- Ну, так только вас двоих и ждем, - ехидно пропел Реншу, высовываясь из-за спины друга и подхватывая походный мешок.
- Возрадуйся, я здесь! – в тон ему ответствовал Кейн, вытягивая вперед ладонь с горсткой черных бусинок. – Разбирайте средства связи.
Как оказалось, то, что я приняла за бусину, на самом деле было самым маленьким средством связи из всех виденных мной ранее. Крепилось оно на мочку уха, а активировалось голосом. Весьма удобная вещица.
Едва я закрепила бусину, Кейн, отдав разрешение на использование портала стражам, скомандовал отправляться. И первый шагнул в портал. Вслед за ним потянулись и остальные.
- Удачной охоты, Миака-сама, - услышала я сдвоенный шепот на грани слышимости.
- Благодарю. Тихой службы, Стражи Перехода.
Обернувшись, я бросила прощальный взгляд на стражей и шагнула в прохладную гладь портала.

@темы: Fushigi Yuugi, Нурико/Миака, Фанфики

URL
   

Небесный склад

главная